Entrevista a Diego Velasquez, Gerente General de La Leyenda del Dorado

 

MQB – ¿Cómo nació La Leyenda del Dorado?

 

Diego – Bryan Murphy, tenía la idea de construir un evento de talla mundial en Colombia, él es inglés, pero su familia es Colombiana. Él tenía la idea de construir algo interesante, grande para el ciclismo aquí. Yo he trabajado 30, 35 años en el mundo de la bicicleta… toda mi vida. Trabajé con la federación colombiana de ciclismo cuando estaba en activo, representaba a los deportistas a nivel nacional e internacional, estuve unos 8, 9 años allí. He sido partícipe de dos Campeonatos Paramericanos, entonces tengo la experiencia de organizar este tipo de cosas. Bryan me buscó y me pidió que formara parte de este equipo. Y este es ya el 5 año de trabajo, tres carreras, pero los dos años previos imaginando rutas, construyendo este proyecto tan grande, así fue el nacimiento de La Leyenda.

 

MQB - ¿Cuál es el principal problema para organizar ésta carrera?

 

Diego – Construir una carrera como la Leyenda en un sitio como Eje Cafetero en Colombia, es muy complejo por muchas situaciones. Tenemos un entramado de carreteras muy grandes y una cadena montañosa impresionante. Y alrededor de todo este espacio todas las propiedades son  privadas, por eso se necesita la autorización de cada dueño. Para correr 40km a lo mejor tienes que pasar por 25 propiedades privadas. Hay que organizar una logística muy compleja para que todo funcione. A parte necesitamos permiso de las autoridades, para cruzar carreteras, ayuntamientos, defensa civil colombiana, ambulancias, etc.

 

MQB - ¿Qué aporta La Leyenda a los participantes?

 

Diego –  Nosotros tenemos un ingrediente nuevo frente a las otras carreras. Manizales está enclavada en un sitio increíble, a 2200 metros de altura, es una cadena montañosa altísima, si coges un carro, te demoras dos horas, por una carretera asfaltada, perfecta y llegas a 5000 metros de altura, y en las mismas dos horas puedes estar a 300 metros por encima del mar, a 38 - 40 grados de temperatura, esto es el trópico, no hay estaciones, aquí cuando hace calor es un infierno, y cuando hace frío, es frío de verdad, todo son extremos. Manizales tiene una temperatura promedio entre 27 - 30 grados. Hoy estamos calificados como la mejor ciudad de Colombia para vivir, por la calidad de vida que ofrece. En 7 minutos estas rodando entre montañas, ríos, cascadas. Una ruta durísima, creo que todos los corredores coinciden en eso. Mira, yo te trato muy mal en la ruta, te hago sufrir, es una ruta donde tiene que trabajar tanto el cuerpo como la mente. Pero, te doy ducha caliente cada día, hoteles bonitos, excelente comida, nunca te doy una carpa, te doy unos finales de etapa increíbles, la comunidad Colombiana lleva el ciclismo en su sangre, y los niños lo viven de una manera increíble. Para entrar a la plaza principal de Neijar, teníamos una pendiente del 25% de 300 metros. Después de 80 km, tienes que subir por ahí para terminar la etapa, había 2500 niños recibiéndote y animándote, desde el primero al último seis o siete horas después, todos tienen el mismo recibimiento. Cada día hay una etapa diferente. Hay una etapa que es la del Volcán, es una ruta de 120km, en la que todo lo que quieras vivir va a pasar por tu cabeza, vas a tener momentos buenos, momentos malos, la vista que vas a tener, el sufrimiento, perspectivas diferentes de la vida. Eso es lo que distingue a la Leyenda.

 

MQB - ¿Cuál es tu motivación?

 

Diego – Cuando llegué al equipo estaba un poco saturado de evento... de construir eventos, yo sólo quería montar en bicicleta, disfrutar la bicicleta. Si dejo de montar 3 o 4 días me pongo de mal genio. Entonces la principal motivación para mi al principio fue: voy a hacer algo grande para Manizales, que es mi ciudad. Quiero dejarle algo así de grande a mi ciudad, que Manizales sea un referente para todo el mundo del MTB. Hay veces cuando estas trabajando en la carrera, hay tantas cosas, es un voltaje tan alto el que manejas, que cada persona se comprometa y todo funcione, entonces claro, hay momentos de tensión, de rabia, de preocupación, eso se vive durante todo el tiempo, y mucho estrés durante el tiempo que estas construyendo, porque siempre hay cosas para solucionar, te crean mucho estrés, pero cuando ves el resultado, el final en la plaza principal de Manizales, con tanta gente, cómo se van los corredores compensa todo el esfuerzo.

 

MQB – ¿Lo vas a seguir haciendo por muchos años?

 

Diego – Por ahora si, quiero hacerlo, estoy contento de cómo está creciendo la carrera, somos una carrera muy joven, llevamos solo 3 años, pero ya tenemos un reconocimiento en el mundo del MTB. Es una carrera diferente a lo que puedes correr en el mundo, por muchas circunstancias por el nivel, por lo que vives, por la ruta, por el sitio, eso hace que sea un poquito diferente, somos solo una de las carreras que se hacen en el trópico. Aquí el porcentaje de humedad es altísimo, siempre por encima del 80%. Como te dije: son extremos, cuando hace calor estas pegajoso, sudando y cuando hace frío, es como si te subieras a la nieve.  Yo por ahora sigo construyendo y haciendo crecer la carrera y mirar hasta donde podemos llegar.

 

MQB -  ¿Quieres añadir algo para los amigos de MASQUEBICI?

 

Diego – Básicamente, invitarlos, a que vengan y vivan una experiencia totalmente distinta a la que pueden vivir en sus países, sobre todo a la gente que vive en Europa, Asia, Sudáfrica. Una experiencia que les va hacer encontrar sus limites físicos y mentales, pero que les va a dejar experiencias provechosas, y perspectivas nuevas de ver la vida. Ofrecemos un producto muy distinto y que a la gente le va a gustar. Creo que lo estamos haciendo de una buena manera, sobretodo haciendo que la gente cuando llegue a la carreara, se sienta como con su familia, y eso es la esencia de todo, vienes a vivir una competencia, muy dura de ciclismo, pero cuando estas aquí sientes que estas en contacto con todo el mundo, que todo el mundo te atiende increíblemente. Básicamente invitar a la gente a que conozcan Colombia, Manizales, La Leyenda. Esto es una pasión, y uno podría sentarse y hablar por horas y horas de esto.







 

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